Aanrader
Auteur: 
Martijn
2017

Otis

Otis is half Antilliaans en woont met zijn blanke, onhandelbare moeder in een kleine flat in een gigantisch flatgebouw. Hoewel Otis probeert zijn moeder tevreden te stellen en ondertussen ook nog eens mooie cijfers op school te halen, blijkt dit een onmogelijke taak te zijn. Wanneer hij één van zijn buren helpt bij het oppassen, zit hij ineens opgescheept met een klein meisje dat weigert te praten. Hoewel Otis, net als veel zeventienjarige jongens, onzeker is over hoe hij voor het meisje moet zorgen, slaagt hij er bijzonder goed in. Hij begint stilaan aan het meisje verknocht te raken en neemt het op zich om haar een beter leven te geven dan ze tot nu toe heeft gehad. Maar dat is niet het enige probleem waar Otis een oplossing voor moet bedenken. Wat met zijn hatelijke moeder? Welke geheim verbergt ze? En wie is zijn knappe Antilliaanse vader?

Otis is een prachtig boek dat blijft verbazen. De setting, een flatgebouw met 1200 bewoners en 90 nationaliteiten, zal voor vele lezers vrij onbekend zijn. Net daaruit spreekt de kracht. Voor velen zal een flatgebouw zoals datgene waar Otis in woont, gezien worden als een broeiplek voor criminaliteit. Hoewel dit ook tot op zekere hoogte het geval is (en voor de nodige spanning zorgt), zijn de personages veel meer dan hun woonplaats. Otis is een bijzonder liefdevolle zeventienjarige met veel verantwoordelijkheidsgevoel. Hij heeft er niet voor gekozen om Nuru onder zijn vleugels te nemen maar hij doet het met verve. Het boek staat bol van de bizarre avonturen en onverwachte wendingen, maar net de ongeloofwaardigheid die af en toe de kop op steekt maakt Otis tot een verhaal dat lang blijft nazinderen. Het thema van multiculturaliteit (mooi weergegeven in de vele etnische maaltijden) is belangrijk én brandend actueel. Maar ook thema’s als de zoektocht naar jezelf en je roots, de zorg voor anderen en het uitdokteren van de toekomst komen allemaal terug in het personage van Otis. Niemeijer heeft een echte aanrader geschreven. 

Mathilde Lemm
november 2017

ISBN: 
9789025872304
Genre: 
Leeftijd: 
Prijs: 
€ 14,99
Aantal p.: 
245